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芯片短缺对美冲击巨大?稀土、制造工艺和产品销售依赖外国

2021-03-24    作者:机械制图网    来源:

澳大利亚《悉尼先驱晨报》网站报道称,近期,美国总统拜登下令对美国供应链的脆弱性进行为期100天的评估,这凸显出美国以及其他发达经济体在获取对于本国医疗、工业和防务部门至关重要的产品和技术方面,对第三国供应商(尤其是中国)的依赖。

  拜登的初始评估将涵盖计算机芯片、医疗设备、大容量电池和稀土,另外还将对包括更为宏观的技术及食品生产等其他领域进行12个月的评估。

  报道认为,较为紧迫的分析将在对于从汽车、智能手机到防务技术的大多数现代制造业至关重要的半导体出现全球短缺的背景下展开。此举源于受疫情影响而出现的一种有关大多数现代供应链已严重集中化、依赖于中国的认识。

  新冠疫情对半导体需求的影响不是那么明显。尽管某些行业(例如汽车和航空工业)削减产量以应对疫情,但由于封城和在家办公所导致的消费行为的突然改变,使得人们对计算机和其他支持远程工作和学习的设备的需求大幅增加,并导致其他电子产品的热销。

  半导体供不应求导致了包括通用汽车和福特公司在内的汽车制造商被迫减产。疫情的影响使得美国对于外部供应的依赖暴露无遗:美国公司控制芯片设计,但制造工艺及产品销售却要依赖外部供应才能获得——美国公司承担全球计算机芯片销量的大约一半,却只占全球芯片生产量的12%。

  报道称,美国国会已授权对投资美国国内芯片研究和制造的公司进行补贴,但还没有拨款资助这个将会耗资巨大的计划——半导体的生产可以说是有史以来最为复杂和最具挑战性的制造工艺。

  目前,芯片的短缺凸显出美国容易受到外部冲击的脆弱性。

  报道指出,美国已经承认自己目前处于一场技术和经济优势地位的争夺战中,而半导体只是其弱点之一。另一个弱点是稀土。

  这些金属与半导体一样,对于从智能手机、风力涡轮机到防务装备的各种产品的生产至关重要,因此中国对稀土生产的主导目前是美国及其盟友国首先需要考虑的问题,在澳大利亚的莱纳斯矿业公司在马来西亚建厂之前,中国几乎占到全球稀土产量的100%。

  最近,作为美国推动建立国内稀土加工能力计划的一部分,莱纳斯矿业公司和一家美国合作伙伴获得了美国国防部的一份合同和经费支持,以收购得克萨斯州一家稀土加工厂。

  报道还表示,美国、澳大利亚和南美洲拥有丰富的锂储量和开采能力,但是它们还是没有形成有意义的加工和制造产能。

  这种情况正在改变。澳大利亚韦斯法玛斯公司及其智利合作伙伴已商定投资18亿美元,在澳大利亚西部开发一座锂矿及炼制厂。不过,按计划最早要到2024年底才能进行生产。

  报道认为,拜登授权对美国核心供应链的脆弱性进行评估为时已晚,任何建议都需要数年时间,可能还需要数十亿美元的美国纳税人资金作为激励和补贴才能产生重大影响。

  受到疫情影响,大多数发达经济体通过实现供应链多元化,尽可能摆脱对外国的过度依赖。在此情况下,世界正在经历几十年来一直越来越以中国为中心的制造业全球化进程的重要转折。
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